Comment utiliser « THE » correctement en anglais

Il faut maîtriser THE en anglais

Le mot « THE » en anglais cause certains des plus gros problèmes pour les locuteurs étrangers en anglais. Cela ne se limite pas aux locuteurs natifs de langue latine, mais certaines langues partagent les mêmes tendances que l’anglais en ce qui concerne l’utilisation du mot « the ». L’article s’adresse peut-être spécifiquement aux francophones ou aux Chinois, mais je suis sûr que de nombreux étudiants peuvent en bénéficier.

 

The en anglais est spécifique

Normalement, lorsque nous utilisons « the », nous faisons référence à une chose spécifique, et non à une idée ou un concept général. Une bonne règle que vous pouvez utiliser, c’est que si vous pouvez dire « this » ou « that », vous pouvez dire « the ». Il est utile de penser aux institutions lorsqu’on aborde ce sujet. Si vous pensez à des choses comme les hôpitaux, les universités, les écoles, les prisons, etc. alors nous pouvons clairement faire la distinction entre le concept et la réalité physique. Par exemple, vous pouvez dire « I don’t like school » mais aussi « I don’t like the school » – pouvez-vous voir la différence ? « The school » est une école spécifique que l’on peut toucher, on pourrait remplacer cette phrase par « I don’t like that school ». La première phrase – « I don’t like school » – parle du concept d’école. Tu n’aimes aucune école, nulle part. De même, vous pouvez dire « I never went to university », ce qui signifie qu’en général, « I’ve never visited the university » parle des bâtiments actuels d’une université spécifique. Il y a certains concepts où l’on utiliserait rarement « The », par exemple, la nature, la vie, le crime, les étudiants font souvent une erreur ici en ajoutant “le”.

 

Peut-on utiliser this ou that ?

Si vous vous en tenez à la règle « this/that », cela devrait vous aider à éviter les erreurs. Il y a cependant quelques complications. Nous pouvons utiliser « the » lorsque nous parlons d’un type spécifique de quelque chose dans un contexte. Quand on parle de sous-catégories, on peut se référer à l’idée de quelque chose et utiliser « the ». Par exemple, on peut dire « the giraffe is my favourite animal ». Il s’agit ici d’animaux et « the giraffe » en est la sous-catégorie. De même, on peut dire: « I don’t play the guitar, but I can play the piano ». Il s’agit ici d’instruments et le piano et la guitare sont des sous-catégories. On peut aussi utiliser l’adjectif « the » + lorsqu’on parle de sous-catégories de la société, par exemple, on peut dire « the poor », c’est-à-dire les pauvres de la société ou « the elderly », c’est-à-dire les personnes âgées de la société. Enfin, nous utilisons le « the » quand nous parlons d’une chose où il n’y en a qu’un seul. Par exemple, on parle de « the moon » et « the sun ». « The equater » fait le tour de « the Earth ». « The internet » est un bon endroit pour en savoir plus sur « the universe ».

 

N’oubliez pas les pays

Il y a aussi certains pays où l’on utilise « the » en anglais. D’une manière générale, il s’agit de pays qui sont composés d’États individuels plus petits, par exemple « The United States » ou « The UK », mais nous disons simplement « Canada » ou « France », lorsqu’il ne s’agit pas d’un groupe composant un organe politique. 

Maintenant, testez-vous avec ces exercices. Ou lisez plus d’articles sur la langue anglaise ici.