Qu’est-ce que le conditionnel en anglais ?

le conditionnel en anglais

C’est quoi le conditionnel en anglais?

Si vous étudiez actuellement l’anglais, vous vous demandez peut-être « qu’est-ce que le conditionnel ? » Vous avez entendu parler de cette structure, mais vous ne savez pas exactement de quoi il s’agit et quand nous l’utilisons. Il y a toujours deux clauses dans une phrase conditionnelle, une clause “if” puis une deuxième clause qui parle du résultat de la première partie.

Il existe quatre structures conditionnelles ;

  • Le conditionnel zéro
  • La première condition
  • Le deuxième conditionnel
  • Le troisième conditionnel

Vous aurez sans doute utilisé le conditionnel, sous toutes ses formes, mais dans cet article nous vous expliquerons exactement ce que c’est, comment il est structuré et quand l’utiliser.

 

Est-ce un concept ou une réalité ?

Le conditionnel est une façon de dire si certains sont susceptibles de se produire, se produiront éventuellement ou peuvent être envisagés mais ne se produiront jamais. Il peut être utilisé pour exprimer une opinion. Il peut être utilisé simplement pour être poli. C’est aussi très important quand on parle d’alternatives à la réalité, dans le passé, le présent et le futur. Un léger changement dans la structure d’une phrase peut changer complètement le sens de la phrase et donc l’opinion ou l’intention du locuteur.

 

Pourquoi dois-je apprendre le conditionnel en anglais ?

Qu’est-ce qu’il faut apprendre le conditionnel en anglais ? Le conditionnel est très important quand on veut être poli, par exemple, il vaut mieux dire « I would like » plutôt que « I want ». C’est un exemple classique que vous apprenez lorsque vous commencez à apprendre l’anglais, mais il y a beaucoup plus de subtilités au-delà de cela.

Si on a besoin d’améliorer son anglais professionnel, la maîtrise du conditionnel en anglais est essentielle. Si vous avez besoin de négocier ou d’avoir une conversation délicate, il est essentiel de pouvoir parler de choses dans un sens hypothétique.

De plus, lorsque vous discutez d’événements passés, il est important de comprendre le troisième conditionnel et d’utiliser la bonne phrase pour transmettre la bonne humeur lorsque vous abordez des sujets sensibles.

 

Qu’est-ce que les quatre conditionnels ?

En anglais, il y a quatre structures conditionnelles, et elles sont heureusement exactement les mêmes en anglais et en français. Continuez à lire pour voir comment chacun est formé, voir quelques exemples et quand exactement il est utilisé.

 

Le conditionnel zéro

Structure : Si + sujet + présent simple, sujet + présent simple

C’est la structure du conditionnel zéro. Comme vous pouvez le voir, il y a deux clauses dans la phrase, une clause “if”, puis une deuxième clause. Dans les deux clauses, on utilise le présent simple : je vais, il mange, elle marche, ils font.

Quand l’utilisons-nous : Nous utilisons ce conditionnel pour parler de choses qui sont vraies. Ce sont des faits et des événements auxquels nous nous attendons sans exception.

Jetez un oeil à ces exemples ;

If you heat ice, it melts (Si tu chauffes de la glace, elle fond.)

 

C’est un fait scientifique. Nous savons que chaque fois que la première partie se produit, la deuxième partie se produira. Pas de question.

 

If you eat too much ice cream, you get fat. (Si vous mangez trop de crème glacée, vous grossissez.)

Ici encore, nous voyons cela comme quelque chose d’inévitable.

 

Le premier conditionnel

Structure : Si + sujet + présent simple, sujet + volonté + forme de base

(Notez la différence entre la forme de base et l’infinitif. L’infinitif est “to go”, la forme de base est “go”, la forme de base suit toujours les verbes modaux).

Quand l’utilisons-nous : Nous utilisons le premier conditionnel pour parler de choses qui arriveront probablement ou possiblement. Ce n’est pas aussi certain que le conditionnel zéro, mais c’est le résultat que nous attendons de la première clause. Jetez un œil à certains de ces exemples ;

If you are late again, the boss will get angry. (Si vous êtes encore en retard, le patron se mettra en colère.)

If we don’t hurry up, we won’t get there in time. (Si nous ne nous dépêchons pas, nous n’y arriverons pas à temps.)

 

Comme vous pouvez le voir, ce ne sont pas des faits tout à fait scientifiques, mais ils sont très susceptibles de se produire. Nous pourrions potentiellement remplacer le « will » par un autre verbe modal, tel que « might » ou « could » et la phrase signifie plus ou moins la même chose. Par example;

If you’re late again, the boss could get angry. (Si vous êtes encore en retard, le patron pourrait se mettre en colère.)

If we don’t hurry up, we might not get there in time. (Si nous ne nous dépêchons pas, nous pourrions ne pas arriver à temps.)

 

Le deuxième conditionnel en anglais

Structure : Si + sujet + past simple, sujet + serait + forme de base

(Notez que « could » peut être utilisé au lieu de « would » dans certains cas ici)

Quand l’utilisons-nous : Nous utilisons le deuxième conditionnel pour parler de choses qui n’arriveront probablement jamais, ou du moins qui sont très peu susceptibles de se produire. Jetez un œil à ces exemples ;

If I won the lottery, I would buy an expensive car. (Si je gagnais à la loterie, j’achèterais une voiture chère.)

If I was you, I would do that. (Si j’étais toi, je ferais ça.)

 

Le premier exemple est hautement improbable, il n’est pas probable que nous gagnions à la loterie et lorsque nous utilisons « would », nous disons quel serait le résultat si le premier événement était la réalité.

Le deuxième exemple est évidemment impossible. Je ne peux pas être vous, mais encore une fois, nous utilisons cela pour démontrer ce que seraient nos actions si la première clause était la réalité.

Le deuxième conditionnel peut cependant être utilisé au-delà de cela. Nous l’avons souvent fait pour être poli, comme mentionné précédemment, avec des phrases comme « I would like ». Nous utilisons « I would like » au lieu de « I want » car cela rend la demande moins exigeante. C’est comme si nous disions « if it’s not a problem for you, I would like… » ou « If it is available, I would like… » – cela donne simplement à l’auditeur la possibilité de dire non.

C’est une structure très importante à retenir si vous faites des affaires en anglais. Si vous étudiez l’anglais professionnel, la maîtrise de la structure est indispensable. Nous l’utilisons beaucoup lorsque nous voulons être polis et diplomates, notamment lors des négociations, jetez un oeil à ces exemples ;

If you reduced the price, we would be willing to purchase a higher quantity. (Si vous réduisez le prix, nous serions disposés à acheter une quantité plus élevée.)

If you could help us on this, we would be happy to return the favour. (Si vous pouviez nous aider à ce sujet, nous serions heureux de vous rendre la pareille)

 

En utilisant cette structure, nous pouvons être très évasifs. Nous n’avons pas besoin d’être trop directs ou ouverts, et pouvons discuter des choses dans un sens hypothétique. Si vous discutez de sujets sensibles, essayez d’utiliser cette structure pour soulager la tension.

 

Le troisième conditionnel en anglais

Structure : Si + sujet + past perfect, sujet + aurait + forme de base

Quand l’utilisons-nous : Nous utilisons le troisième conditionnel pour parler de la façon dont le passé aurait pu être différent. C’est une alternative au passé réel, et il est souvent utilisé pour exprimer des regrets.

Jetez un oeil à ces exemples ;

If I had studied more at school, I would have got a better job. (Si j’avais étudié davantage à l’école, j’aurais obtenu un meilleur travail.)

If you hasn’t told him, he never would have known. (Si tu ne lui avais pas dit ça, il ne l’aurait jamais su.)

 

Ici, nous disons que si nous modifiions cet événement dans le passé, le résultat aurait été le suivant.

 

Maintenant, si vous pensez que vous avez maîtrisé les phrases conditionnelles, alors vous pouvez vous tester ici.