Combien de temps faut-il pour apprendre une langue ?

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Introduction

Les centres d’apprentissage des langues et les applications en ligne font souvent la promotion avec le slogan « Parler couramment en 3 mois ». Quiconque a tenté d’apprendre une langue, qu’il ait réussi ou non, saura que c’est tout simplement impossible. Maîtriser n’importe quelle compétence en trois mois est ridicule. Maîtriser les bases d’une compétence en trois mois n’est pas facile. Alors, combien de temps faut-il pour apprendre une langue ?

 

Que signifie “couramment” ?

Il y a un certain nombre de facteurs différents à considérer ici. Pour commencer, peut-être que lorsque ces entreprises disent que vous parlerez couramment dans trois mois, elles utilisent une interprétation élastique du mot « couramment ». C’est, après tout, un concept très difficile à définir. Vous rencontrerez des locuteurs très avancés qui prétendent ne pas parler couramment, mais ces mêmes locuteurs dépasseraient de nombreux locuteurs natifs lors d’un examen de langue. La raison étant que les apprenants avancés peuvent avoir des difficultés avec la nature de la langue d’un locuteur natif (les expressions, l’accent, l’argot – lisez notre article ici). Par contre, ils ont une bien meilleure compréhension des règles grammaticales de cette même langue, car ils l’ont étudiée.

Si nous prenons couramment pour dire « capable d’avoir une conversation limitée sur certains sujets », alors on peut bien parler couramment après trois mois. Vous êtes certainement en mesure de parler au bout de trois mois. Que ce soit commander dans un restaurant, demander des directions, réserver une chambre à l’hôtel. La plupart des gens veulent aller plus loin, mais cela soulève un point intéressant : quel est exactement votre objectif ? Que voulez-vous pouvoir faire ?

La réponse à cette question est souvent de parler comme un locuteur natif. Cela nécessite de vivre et de travailler ou d’étudier dans le pays pendant plusieurs années. Vous devez vraiment utiliser la langue étrangère plus que vous utilisez votre langue maternelle. Même si vous déménagez à l’étranger, vous ne vous immergez pas nécessairement complètement dans la langue. Il est donc juste de dire que les étudiants débutants devraient baisser un peu leurs attentes.

 

Langues apparentées

Ensuite, il y a la question de la différence entre votre langue maternelle et votre langue cible. Si vous êtes un germanophone souhaitant apprendre le japonais, cela vous prendra beaucoup plus de temps qu’un hispanophone souhaitant apprendre l’italien. Plus votre langue maternelle et votre langue cible sont proches, plus vous progresserez rapidement. Il est également important de se rappeler que si c’est la première fois que vous apprenez une langue, cela prendra plus de temps que s’il s’agissait de votre troisième ou quatrième. Si l’expérience est complètement nouvelle, votre cerveau n’aura jamais eu à penser différemment. Plus vous apprenez de langues, plus il devient facile et rapide d’en choisir une nouvelle. Si vous combinez ces deux facteurs, alors quelqu’un qui parle déjà le français, l’espagnol et le portugais apprendra l’italien en quelques mois.

 

Vous devez y plonger

Comme mentionné précédemment, pour maîtriser une langue, vous devez vous y plonger. Les applications et les enseignants essaient de ne pas intimider les étudiants et disent de pratiquer entre cinq et trente minutes par jour. C’est quelque peu trompeur, car en réalité, vous avez besoin d’heures de pratique par jour. Il y a plein de choses à faire ; regarder des vidéos sur YouTube, lire les actualités, écouter de la musique. Il est facile de trouver des moyens d’améliorer vos capacités, ce qui compte, c’est votre motivation. Si vous voulez progresser, alors vous devez attaquer la langue et vous devez le faire tous les jours.

 

Conclusion

Pour revenir à la question initiale, combien de temps faut-il pour apprendre une langue ? nous pouvons voir qu’il est difficile de donner un nombre exact à un projet comme celui-ci. Si vous êtes un locuteur natif d’une langue européenne et que vous souhaitez apprendre une autre langue européenne. Si c’est votre première fois et que vous êtes motivé, alors deux ans est un délai raisonnable pour pouvoir parler la langue. Vous serez loin d’être à l’aise, mais il sera possible d’accomplir la plupart des tâches dans votre langue cible. Ce sera extrêmement frustrant au début et vous penserez que c’est une tâche impossible. Il est important de se rappeler que votre cerveau ne peut absorber qu’une quantité limitée d’informations. Même si vous pratiquez toute la journée, tous les jours, la mémorisation du vocabulaire et la compréhension des structures grammaticales prendront du temps à s’imprégner.

Sur une note finale, vous ne pouvez jamais finir d’apprendre une langue. Vous ne pouvez jamais connaître chaque morceau de vocabulaire et d’expression. Si vous vous en tenez à cela et que vous progressez à un niveau élevé, vous constaterez que vous ne voudrez pas vous arrêter là. Une fois que vous avez investi beaucoup de temps et d’énergie dans quelque chose, vous voudrez continuer et voir jusqu’où vous pouvez aller. Vous vous fixerez de nouveaux objectifs et ne serez pas satisfait de votre objectif précédent. Apprendre une langue peut être comme escalader une montagne qui grandit chaque fois que vous atteignez le sommet.

Si vous souhaitez accélérer votre apprentissage, puis lisez notre article ici.

 

 

ENGLISH VERSION

 

How long does it take to learn a language?

Introduction

Language learning centres and applications online often promote themselves with the tag line “fluency in 3 months”. Anyone who has attempted to learn a language, whether they succeeded or not, will know this is just impossible. Mastering any skill in three months is ridiculous. Mastering the basics of any skill in three months is not easy. So how long does it take to learn a language?

There are a number of different factors to consider here. To start with, perhaps when these companies say that you will be fluent in three months, they are using a very loose interpretation of the word “fluent”. It is, after all, a very difficult concept to define. You will meet some very advanced speakers who claim not to be fluent, yet these same speakers would outperform many native speakers in a language exam. The reason being advanced learners may struggle with the nature of a native speaker’s language (expressions, accent, slang – read our article here) but has a much better understanding of the grammatical rules of that same language, because they have studied it.

 

What is ‘fluent’?

If we take fluent to mean “able to have a limited conversation on a handful of topics” then one can well be fluent after three months. You are certainly able to speak after three months. Whether that be ordering in a restaurant, asking for directions, reserving a room in hotel. Most people want to go beyond that, but it does raise an interesting point – what exactly is your goal? What do you want to be able to do?

The response to this question is often to speak like a native speaker. This requires living and working or studying in the country for several years. You really have to use the foreign language more than you use your native language. Even if you move abroad, you don’t necessarily fully immerse yourself in language. So, it is fair to say that students starting out should lower their expectations a little bit.

 

Related languages

Then there is the issue of difference between your native language and your target language. If you are a German speaker looking to learn Japanese, then this will take you considerably longer than a Spanish speaker looking to learn Italian. The closer your native and target language, the quicker you will progress. It is also important to remember that if it is your first time learning a language, then it will take longer than if it is your third or fourth. If the experience is completely new, then your brain will have never had to think in a different way. The more languages you learn, the easier and faster it becomes to pick up a new one. If you combine these two factors, then someone who already speaks French, Spanish and Portuguese will learn Italian it a matter of months.

 

Immerse yourself

As previously mentioned, to become fluent in a language, you need to immerse yourself in it. Applications and teachers try not to intimidate students and say to practice anywhere between five and thirty minutes a day. This is somewhat misleading, as in reality you need hours of practice a day. There are plenty of things to do; watching videos on YouTube, reading the news, listening to music. It’s easy to find ways to enhance your ability, what counts is your motivation. If you want to progress, then you need to attack the language and you need to do it every day.

To go back to the original question, we can see it’s difficult to put an exact number on a project like this. If you are a native speaker of a European language and aiming to learn another European language. If this is your first time and you are motivated, then two years is a fair timeframe to be able to speak the language. You will be far from fluent but accomplishing most tasks in your target language will be possible. It will be extremely frustrating at the start, and you will think it is an impossible task. It is important to remember that your brain can only absorb so much information. Even if you practice all day, every day, memorising the vocabulary and understanding the grammatical structures will take time to sink in.

 

Conclusion

On a final note, you can never finish learning a language. You can never know every piece of vocabulary and expression. If you stick with it and do progress to a strong level, then you will find you won’t want to just stop there. Once you have invested a lot time and energy into something, then you will want to continue and see how far you can go. You will set yourself new goals and not be satisfied with your previous goal. Learning a language can be like climbing a mountain that grows every time you reach the top.

If you do wish to speed up the learning process, then read our article here.

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